This site uses cookies. Some are essential while others improve your browsing experience and allow us to advertise. For more info visit the privacy policy page.

Allow inessential cookies for:

Your preferences have been updated.

Azar

Xa On The Go: Bij Azar zit je altijd dicht op het vuur

Na de sterren van de hemel te hebben gegeten bij Lima Bistro kon ik niet wachten om het andere restaurant van dezelfde eigenaar uit te proberen.

Toen ik Azar Open Fire Cuisine bezocht waren de verwachtingen hooggespannen en stonden mijn smaakpapillen op sterk. Azar Open Fire Cuisine ontstond toen twee liefhebbers van kip aan het spit elkaar tegenkwamen. Eigenaar Teddy vertelde een vriend dat hij een kiprestaurant op het eiland zou openen. En wat bleek, deze vriend had precies hetzelfde idee opgevat en had hetzelfde gesprek met een andere vriend, Miguel, gevoerd. Zo ontstond het idee om de twee chefs met elkaar in contact te brengen. 

Azar Open Fire Cuisine

 

💡 Leuk weetje: El Azar betekent ‘geluk’, ‘lot’ of ‘toeval’. En de ontmoeting tussen Teddy en Miguel was een gelukstreffer.

Teddy’s lange staat van dienst en voorliefde voor Peruaanse kip in combinatie met Miguel’s Venezolaanse kipgerechten zorgden voor de perfecte samensmelting en er werd net zo lang gewerkt tot zij over het perfecte kiprecept beschikten. Vervolgens startte de bouw van het restaurant, nu beter bekend als Azar Open Fire Cuisine. Er lag nog wel een uitdaging op de loer, Teddy grapte dat hij ongeveer 4000 kippen per dag moest verkopen om de huur te kunnen betalen, maar de houtskoolsmaak, evenals de kooktechniek om op een open vuur te koken kun je op verschillende gerechten toepassen, niet alleen kip, aldus Teddy. 

Azar Open Fire Cuisine

Er zijn meer dan genoeg steakhouse restaurants op het eiland. Ook bij Azar kun je een biefstuk bestellen, maar dan met een Latijns-Amerikaanse twist. Bijna alles op het menu is op een houtskool gegrild. Wie binnen zit kan de chefs zelf in actie zien. De open keuken, wat voorheen een escape room was, ziet eruit als een concertzaal met een orkest. Er gebeuren veel dingen tegelijk, maar alles sluit wel naadloos op elkaar aan. Ik had Azar voorheen alleen van buiten gezien en wat mij het meeste opviel is dat het restaurant halfopen is en dat alles er heel modern uitziet. De setting deed mij denken aan het huis in “Ex Machina.” Overal glazen muren met zicht op de natuur. Er is ook een muur gemaakt van decoratieve betonblokken wat je vaker ziet in oude Arubaanse huizen, aangezien dit voor een goede ventilatie zorgt. Zij weten het zo bij elkaar te brengen dat het gewoon klopt. Daarbij dragen de obers allemaal bij elkaar passende uniformen met gleufhoeden. 

Azar Open Fire Cuisine

Onze ober serveerde ons warme focaccia met een mix van geroosterde knoflook en olijfolie en zoals verwacht werden we daarna nog enthousiaster. Niet alleen was de ober super vriendelijk, maar hij wist ons veel over de verschillende gerechten te vertellen. Alsof hij het allemaal nauwgezet uit zijn hoofd had geleerd. Hij kwam echt heel professioneel over. Er is een groot verschil tussen restaurants die in eigendom zijn van chefs en restaurants waarvan de eigenaar toevallig over wat extra geld beschikt. Eerstgenoemde zorgt ervoor dat er veel meer oog voor detail is en het is dan ook niet verwonderlijk dat Azar in de TripAdvisor top 10 van beste restaurants op Aruba staat.

Azar Open Fire Cuisine

Terwijl ik op de voorgerechten wachtte proefde ik drie verschillende cocktails. De Watermelon Sour was heel verfrissend, de Bichota, met citroenschuim heel uniek en de No Mezecalculations, gemaakt met Mescal tequila, was de favoriet van mijn tafelgenoot. 

Azar Open Fire Cuisine

Toen de voorgerechten op tafel verschenen werd ik direct enthousiast bij het zien van de salade, bestaande uit gegrilde sla met Parmezaanse kaas van topkwaliteit, druiven, bacon en een miso Caesar dressing. Zo leerde ik dat de Zuid-Amerikaanse cultuur veel Aziatische invloeden heeft. Dit proef je ook geregeld in Zuid-Amerikaanse gerechten terug. 

 

 

Hierna volgde de fijngesneden tonijn met sojaroom, sesamolie en avocado. Dit eveneens met Aziatische invloeden bereidde gerecht was boterzacht en vol smaak en zowel rijk als licht. 

Azar Open Fire Cuisine

Weet je waar ik maar geen genoeg van kan krijgen? Chicharrones (buikspek). Teddy’s Chicharron recept is heel speciaal, aangezien het vlees 12 uur lang gegaard wordt en met een guavajam en pittige mayo gereserveerd wordt. Niet normaal lekker. Het is krokant en sappig en boordevol smaak. 

Azar Open Fire Cuisine

Toen ik te horen kreeg ik dat ik naar Azar zou gaan dacht ik direct aan een sappige biefstuk. Mensen die mij kennen weten dat ik een enorme biefstuk en aardappelliefhebber ben. Toen ik een prachtig stuk vlees op mijn bord zag liggen kon ik mijn geluk niet op. Op mijn bord lag een gigantische Porter House steak. Het was de weekspecial en normaal kost het $250. En het was gewoon perfect! Ja het is prijzig, maar het restaurant heeft hier ook veel geld voor neergeteld. De stukken vlees komen in een doos van vijf en zijn pittig geprijsd, maar de kwaliteit is echt ongekend. Laat je niet door de prijs afschrikken. Daarnaast is alles bij Azar verder heel schappelijk geprijsd. 

Azar Open Fire Cuisine

One of the side dishes, which Teddy said, “You know you shouldn’t try that one… It’s dangerous!” was the sweet bananas covered in mozzarella.  This banana creation, which Teddy tried at a friend’s house and perfected, in combination with the porterhouse, was Ah-mazing.

Azar Open Fire Cuisine

 

Een van de bijgerechten waarvan Teddy aangaf dat ik het niet moest proberen omdat het gevaarlijk lekker is waren de zoete bananen met mozzarella. Dit bananengerecht wat Teddy bij een vriend thuis had gegeten is in combinatie met de Porter House echt verrukkelijk. 

De Chileense zeebaars met Aziatische Beurre Blanc en zoete aardappelpuree was heerlijk. Ik ben altijd bang dat de vis iets te veel ruikt en dus ben ik kieskeurig waar het vis betreft, maar dit gerecht was echt ongekend en de smaken pasten zo goed bij elkaar. 

Azar Open Fire Cuisine

Alle bijgerechten waren voortreffelijk. De frietjes waren knapperig, de wortelen waren zoet en rokerig en de broccoli smaakte naar broccoli. Broccoli is volgens Teddy minder populair, maar ik vond het goed. De gerechten kwamen ook met chimichurri- en truffelsaus. 

Azar Open Fire Cuisine

💡 Leuk weetje: Azar betekent vuur in het Perzisch.

Hoewel Azar een informeel restaurant is krijg je hier wel een fine dining gevoel. Dus toen Teddy zei dat ik het volgende gerecht met mijn handen moest eten, twijfelde ik wel even, maar tegelijkertijd voelde dit als het perfecte moment om de neanderthaler in mij naar boven te halen. 

De kip van het spit in huisgemaakte marinade heeft mijn smaakpapillen dusdanig verwend dat ik waarschijnlijk geen andere kip van het spit meer kan verdragen. De hele kip is echt heerlijk en ideaal om met het hele gezin te delen. En niet geheel onbelangrijk, de kip is slechts $35 want Teddy en Miguel vinden het belangrijk dat iedereen, ongeacht hoeveel zij te besteden hebben, van hun gerechten kunnen genieten. 

Azar Open Fire Cuisine

Het interieur van Azar is modern in een klassiek jasje. De muren zijn bijna geheel bedekt met rode bakstenen. Bijna, want toen het restaurant gebouwd werd, ontstond er een tekort aan rode bakstenen op het eiland. In de keuken staat veel jong talent en Teddy en Miguel zijn hier heel erg trots op. Het is jammer dat veel jonge talenten zich makkelijk laten verleiden om in een hamburgerrestaurant te werken en zich minder aangetrokken voelen tot de wereld van de gastronomie. Azar probeert het menu met regelmaat te veranderen om het zo voor iedereen spannend te houden. Miguel, die echt bezeten van eten is, proeft alles op het menu en geeft daarna zijn feedback

Toen het dessert arriveerde keek ik direct mijn ogen uit bij het zien van een klein bord met vanille-ijs met kruim. Het huisgemaakte ijs is romig en zoet. Simpel maar oh zo heerlijk. Vervolgens probeerde ik de gedeconstrueerde appeltaart en dat was lekker, maar ik miste wel iets. Ik dacht eerst dat ik het ijs miste. Teddy begon te lachen. Het ijs dat ik al op had, hoorde namelijk bij de appeltaart. Oeps! Vervolgens kreeg ik een warme brownie met bessencompote en chocolade-ijs voorgeschoteld en dat was echt perfect. Hoewel ik doorgaans de voorkeur aan een brownie met vanille-ijs geef, was dit ook een win-win. Dit is echt een klassiek steakhouse dessert en hoort absoluut op het menu thuis. 

Azar Open Fire Cuisine

Als laatste kwam de crème brûlée, een Franse klassieker tevoorschijn. Het toetje kwam met een mazamorra morada bottom (een paarse maispudding), een Peruaanse dessertklassieker. Het was een geweldige smaakexplosie en de perfecte afsluiter van een onvergetelijke avond. Ik moet wel toegeven dat ik die nacht slecht geslapen heb omdat ik voor zo’n 12 personen gegeten heb, maar het was het dubbel en dwars waard. Teddy en ik zijn nu beste vrienden en Miguel is ook een goede vriend geworden.

Azar Open Fire Cuisine

Azar is een geweldige plek om met vrienden naartoe te gaan en van een waar culinair feest te genieten. Ik ben zeker van plan om mijn verjaardag hier te vieren. Azar betekent “gelukzalige toevalligheid” en dat omschrijft precies hoe ik mij voelde nadat ik bij Azar was geweest. 

Reserveer nu

 

Wil jij dat we jouw bedrijf in de rubriek Xa On The Go uitlichten? Neem dan contact op met Xayenne. Xayenne is de digital contentspecialist van de Aruba Tourism Authority en staat altijd paraat om te proeven, te ervaren en erover te schrijven!


Gerelateerde artikelen

We zijn nog maar net begonnen met de geweldige effecten die Aruba te bieden heeft. Bekijk hieronder jouw reisinformatie en ontgrendel een Caribische beleving die je zonniger, gelukkiger en (natuurlijk) een beetje bruiner zal maken.

Vind jouw effect