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Dera Gai (Día de San Juan)

June 23, 2018

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Dera Gai es un festival cultural de Aruba que se ha celebrado durante más de 100 años con canciones y bailes.

El festival de la vendimia de Aruba ahora es una celebración cultural que cuenta con bailes y canciones tradicionales. El símbolo del gallo y los brillantes trajes rojo y amarillo son centrales en los eventos que se realizan en distintos lugares, incluidos centros comunitarios.

Dera Gai, que se traduce como «entierro del gallo» en el idioma local, es un festival cultural que se ha celebrado durante unos 100 años con canciones y bailes tradicionales. La fiesta está plagada de simbolismos paganos y cristianos que reflejan las influencias de los nativos arahuacos y los misioneros españoles en la isla, respectivamente.

Tradicionalmente, la celebración de Dera Gai se centraba en un ritual poco usual. Se cavaba un hoyo en la tierra y se enterraba un gallo vivo hasta el cuello. Entonces, juerguistas con los ojos vendados tenían tres oportunidades para decapitar al gallo con un palo largo (como en una piñata). (Los católicos creían que este ritual representaba la decapitación de San Juan el Bautista, mientras que los paganos creían que el derrame de sangre fertilizaría la tierra para la próxima temporada de cultivos). Quien lograba el objetivo era recompensado con botellas de alcohol y otros premios.

Hoy en día, la tradición tiene un enfoque más humano. Por ejemplo, en la celebración de Dera Gai en Santa Cruz, una de las más grandes de la isla, se les venda los ojos a los juerguistas y deben encontrar una bandera clavada en el piso mientras mueven sus caderas al ritmo de una banda. En ciertas ocasiones, el coordinador del juego engaña a los participantes y mueve la bandera mientras el juego está en curso. Además, grupos de danza folclórica recrean el entierro y la decapitación del gallo con un gallo de plástico. Vestidos con brillantes trajes de color amarillo y rojo, en que el amarillo representa el florecimiento del árbol local «kibrahacha» en junio, estos grupos realizan rituales de danza para la cosecha.

Hace muchos años, se armaban fogatas en la víspera del Día de San Juan para dar aviso de la llegada de la fiesta a los vecinos. Viejos recortes de la cosecha del año anterior solían quemarse como preparativo para la temporada que se aproximaba. Hoy en día, se realizan fogatas en toda la isla en el Día de San Juan, que obran como recordatorio de este festival local único. Para obtener más información, comunícate con el Departamento de Cultura de Aruba.

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