Seis horas en Aruba

¡Tanto para conocer en tan poco tiempo! Aprovecha al máximo nuestra isla feliz con uno de estos tres itinerarios.

Existen diversas excursiones en vehículos 4x4, como furgonetas, autobuses, cuatrimotos, UTV e incluso cabalgatas, con recorridos especiales alrededor de la isla, pensados para los pasajeros de cruceros que tienen tiempo limitado para disfrutar los sitios de Aruba. Si los recorridos grupales organizados no son «lo tuyo», no te preocupes: es muy fácil conocer la isla con un coche alquilado y un mapa.

Aquí te presentamos tres itinerarios recomendados de medio día de duración, para que disfrutes distintos puntos destacados de este dinámico destino y para que aproveches al máximo tu breve paso por la isla.

 

N.º 1: Lo más destacado del lado sur

Sal del área de la terminal de cruceros, dirígete hacia el sur, pasa por el ajetreado centro de Oranjestad y por el Aeropuerto Internacional Reina Beatrix, y toma la primera carretera hacia la derecha (verás carteles con indicaciones hacia la isla De Palm). En esta pintoresca carretera costera, el primer punto destacado es Spaans Lagoen. También conocida como la Laguna Española, el área es un humedal protegido. Aquí viven especies marinas protegidas, en medio de las grandes raíces de los manglares que rodean la laguna hasta abrirse al mar. La laguna penetra tierra adentro hacia una salina rodeada de vegetación y habitada por una variedad de aves, incluidos plataneros, pericos cara sucia, garzas, trupiales y columbinas.

Pasando la Laguna Española, se encuentra el área de Mangel Halto. El nombre de Mangel Halto proviene de la masa de manglares que brindan sombra y te dan la bienvenida. Un estrecho claro de manglares te lleva a ensenadas encantadoras y poco profundas de aguas turquesas calmas y refrescantes. Los nadadores pueden andar por el agua y explorar el arrecife de coral protegido.

Si sigues por la carretera costera, pasarás por el pintoresco pueblo de Savaneta. Savaneta fue el primer pueblo de Aruba y fue la primera capital hasta 1797. La casa más antigua de Aruba (una «cas di torto», o choza de barro, de unos 150 años de antigüedad) aún está en pie dentro de este histórico pueblo.

Además, en este tranquilo pueblo de pescadores, está ubicado Zeerovers, un restaurante en la zona del muelle que promete deleitarte con una gran dosis de sabores locales. En el mostrador cerca de la entrada puedes comprar pescado del día para llevar, a precios locales. Los clientes también pueden pedir que se les prepare el pescado en las instalaciones y luego disfrutarlo en el muelle al lado del agua, entre los lugareños experimentados que debaten sobre las novedades locales mientras comparten unas cervezas Balashi bien heladas.

Aún te quedan algunos lugares y playas interesantes para conocer, así que sigue por la carretera hasta que se conecte de nuevo con la autopista principal. Siempre hacia el sur, la autopista nos lleva hasta San Nicolás, la segunda ciudad más grande de Aruba. Hasta hace pocos años, la ciudad del sol naciente alguna vez fue una ciudad próspera, y su éxito se debía a la refinería petrolera que se encuentra allí (ahora está cerrada). Con la contratación que se hizo de trabajadores del Caribe Británico para la refinería, San Nicolás desarrolló su distintivo sabor criollo, y eso llevó a que se la designara el sitio de nacimiento del Carnaval de Aruba.

Mientras estés en el centro de San Nicolás, pasa por Aruba Rum Shop o White Star para probar una cerveza helada. Las tiendas de ron son emblemas de la cultura local que han estado aquí por décadas, y Aruba Rum Shop y White Star en San Nicolás son algunas de las más antiguas de la isla. Como siempre ha sido, las tiendas de ron funcionan como abrevaderos locales donde abogados, pescadores y todos en general se reúnen para conversar sobre los eventos del día, se ponen al día con la política local o simplemente van a pasar el rato en un ambiente lleno de años de historia y cultura.

Sigue hacia el sur, sal de San Nicolás y dirígete hacia la refinería en Seroe Colorado, hogar de la antigua colonia Lago, donde antes vivían los trabajadores de la refinería y sus familias. Algunos pocos habitantes aún viven en las cabañas con vista a Roger’s Beach y Baby Beach. Ambas playas son sitios tranquilos para relajarse mientras te bronceas bajo el sol cálido atenuado por los frescos vientos alisios. Las aguas poco profundas de Baby Beach son ideales para practicar snorkel (puedes encontrar equipos de snorkel en alquiler en JADS Dive Center, en Baby Beach).

Si sales del área de Seroe Colorado, encontrarás un hermoso punto para tomar fotografías en la enorme ancla roja, con vista hacia Boca Grandi Beach (la meca para quienes practican kitesurf). El ancla es un monumento dedicado a todos los marineros. Charlie Brouns Jr., de Charlie’s Bar en San Nicolás, ideó la colocación de un ancla enorme, comprada a la empresa Lago Oil & Transport Company, en la punta de Seroe Colorado en 1985.

Una manera perfecta de terminar la tarde de excursiones es con un agasajo refrescante del «hombre de los cocos», que tiene un puesto al costado de la vía a Seroe Colorado para servir agua de cocos frescos, ¡una auténtica bebida isleña!

Según la hora del día en que emprendas la vuelta, puedes llegar a disfrutar de un increíble atardecer de Aruba a la distancia mientras conduces para volver a la autopista principal, pasando por el centro de Oranjestad, para llegar a la terminal de cruceros.

Lugares recomendados para comer mientras estés en el lado sur:

  • Zeerovers, Savaneta: mariscos frescos fritos

  • La Granja, Savaneta: carnes asadas, y guarniciones locales y del Caribe

  • Gallo Rojo, San Nicolás: platos recién horneados y sándwiches

  • Pueblito Paisa, San Nicolás: auténticos platos colombianos

  • Rum Reef at JADS Dive Center, Seroe Colorado: hamburguesas, burritos, sándwiches de mero y salteado de pollo.

Sitios fotográficos exclusivos

Algunos de los artistas callejeros más reconocidos del mundo han venido a Aruba a usar la ciudad de San Nicolás como lienzo y han plasmado increíbles murales en nuestras calles y edificios.

 

N.º 2: Tesoros de la costa norte

Desde la terminal de cruceros, cuando sales, gira a la izquierda en el bulevar principal del centro de Oranjestad y dirígete hacia el norte, al área de los hoteles high rise, donde encontrarás muchos de los sitios emblemáticos de la isla.

La primera parada es el santuario de aves Bubali, donde los turistas pueden observar muchas de las aves locales y migratorias de Aruba en su paseo matutino. Situado frente al RIU y al lado de The Mill Resort, el santuario de aves Bubali ha atraído a más de 220 especies de aves nativas y migratorias a Aruba. Esta reserva natural oficial cuenta con dos lagos artificiales rodeados por frondosa vegetación de humedales. Una torre de observación ofrece a los observadores de aves la oportunidad de ver garzas azules, garzas verdes, garcillas bueyeras, garcitas blancas, fochas caribeñas, pelícanos marrones, cormoranes del neotropico, varias especies de patos y mucho más.

Cruza la calle para visitar De Olde Molen, un lugar emblemático de Aruba que rinde homenaje a la herencia neerlandesa de Aruba. Originalmente construido en los Países Bajos en 1804, este molino fue enviado en barco a Aruba en piezas y reconstruido en 1961.

Sobre el bulevar principal, sigue camino hacia el norte hasta ver el primer semáforo, dobla a la derecha para dirigirte hacia el este sobre Palm Beach Road (en dirección opuesta al área de hoteles high rise) y, luego, dobla a la izquierda en el siguiente semáforo, al lado de la iglesia católica de Santa Anna. Sigue los carteles azules de la calle, que te guían hacia la capilla de Alto Vista, donde subirás la vía sinuosa bordeada por las estaciones de la cruz.

A principios del siglo XVIII, un pequeño grupo de nativos católicos se asentó en un área al noreste de la ciudad de Noord. Este grupo solía reunirse a rezar en una colina con vista a la costa norte y, en 1750, se construyó la primera iglesia católica en ese lugar: la capilla de Alto Vista. La pintoresca capilla ahora funciona como un refugio exclusivo donde tanto lugareños como turistas pueden pasar momentos de contemplación pacífica.

Sigue el camino de tierra que se dirige colina abajo y que bordea la costa. Las ruinas que verás a la distancia y que se parecen a las de un castillo abandonado son las de la mina de oro Bushiribana. Aruba vivió la fiebre del oro durante el siglo XIX, y el primer descubrimiento de oro registrado en la isla data de 1824. En 1874, una empresa minera inglesa construyó la mina de oro Bushiribana sobre la costa norte de Aruba para procesar el oro que se extraía de las colinas cercanas. Un equipo de albañiles locales fue contratado para ensamblar la vieja mina usando grúas primitivas de vigas de madera para colocar las enormes rocas en su lugar. Hoy en día, isleños y turistas por igual pueden disfrutar de una excursión dentro de las ruinas de Bushiribana, que ofrece un punto excelente para observar en quietud los áridos alrededores y el impresionante mar Caribe.

Si sigues por el sendero de la costa por diez minutos más, encontrarás el Puente Natural. Miles de años de olas golpeando y vientos fuertes han carcomido lentamente los riscos de piedra caliza sobre la costa norte de Aruba y han creado ocho puentes naturales, de los cuales el más grande y el más famoso es el Puente Natural, cerca de Andicuri Beach. Antes de derrumbarse en 2005, era la estructura más impresionante en su tipo de todo el Caribe. Aquí también encontrarás tiendas de recuerdos y refrescos fríos para calmar la sed.

Si tomas el camino de tierra costero para volver, pasarás por la mina de oro Bushiribana y la capilla de Alto Vista, y llegarás al destino final de la tarde: el Faro California. El Faro California ofrece un mirador al área conocida como Hudishibana, desde su puesto en la cima de una meseta de piedra caliza. El faro de piedra de 30 metros de alto recibió su nombre por el barco de vapor California que se hundió en 1891 en aguas de la zona. Los turistas que lleguen a la cima del faro serán recompensados con una vista panorámica espectacular del mar Caribe, el mismo que golpea contra la costa rocosa del norte y luego se torna calmo a medida que rodea la costa oeste. A la distancia, se pueden apreciar las colinas de arena blanca de las dunas de California.

Saliendo del Faro California, sigue el camino asfaltado y serpenteante que te llevará por Arashi Beach y por el hermoso vecindario residencial de Malmok, hasta volver al área de grandes hoteles y, eventualmente, al centro de Oranjestad.

Lugares recomendados para cenar:

En Palm Beach y en el centro de Oranjestad, encontrarás una amplia selección de restaurantes entre los cuales elegir, todos te ofrecen distintas opciones de cocina. Si deseas probar la comida local, te presentamos algunas sugerencias:

  • Linda’s Pancake House, Palm Beach: sirve panqueques holandeses tradicionales, todo el día.

  • Nos Clubhuis, Palm Beach: ofrece auténtica cocina de Aruba, y gran parte de los ingredientes del menú se obtienen de las granjas y los barcos pesqueros de la isla.

  • Ritz Aruba, Oranjestad: podría ser llamado el local de comida rápida de Aruba. Ofrece bocadillos locales, como pastechis, pasteles Johnny y croquetas, además de hamburguesas, burritos y el plato holandés favorito: papas fritas con salsa de maní.

  • The Old Fisherman, centro de Oranjestad: un lugar favorito para almorzar entre los lugareños. Este restaurante ofrece auténtica cocina casera de Aruba.

 

N.º 3 Con una combinación de centros comerciales, cultura y un poco de playa,

el puerto de Aruba tiene una ubicación central en el centro de Oranjestad. Nuestra ciudad capital es una zona fascinante y concurrida de la isla, y cuenta con centros comerciales y restaurantes de primera categoría, histórica arquitectura colonial estilo holandés, museos y una gran dosis de encanto local.

Es muy fácil pasear por el centro a pie o en uno de nuestros tranvías, diseñados en San Francisco y que utilizan fuentes de energía renovable (son sin cargo, y puedes subirte y bajarte en varias paradas en el camino).

Apenas salgan de la terminal de cruceros, los compradores quedarán encantados con la infinidad de oportunidades para explorar los mercados callejeros, las plazas y los centros comerciales techados. Desde marcas de diseñadores internacionales hasta pintorescas boutiques exclusivas, la reconocida escena comercial de Aruba intrigará incluso a los compradores más expertos.

  1. Renaissance Mall alberga tiendas de lujo como Cartier, Louis Vuitton, Carolina Herrera, BCBG, David Yurman, Rolex y Gucci, entre otras. También puedes encontrar perfumes, cosméticos y habanos cubanos libres de impuestos, así como indumentaria para la playa, en este centro comercial con zonas techadas y al aire libre.

  2. Renaissance Marketplace, situado en el puerto deportivo del centro, se encuentra enfrente de Renaissance Mall. Aquí predomina un ambiente dinámico, en un sitio al aire libre que ofrece una variedad de tiendas, restaurantes, cafés al aire libre y un escenario donde hay espectáculos en vivo por la noche. Además, encontrarás una sala de cines de vanguardia y el Seaport Casino.

  3. Royal Plaza, situado frente al puerto y al lado de la terminal principal de autobuses, se ha convertido en un lugar emblemático para el centro de Oranjestad. Su arquitectura exclusiva con estilo holandés-caribeño en colores rosa y blanco ofrece tres niveles de tiendas, con una variedad que va desde joyas finas y perfumes hasta habanos y recuerdos, así como restaurantes y una discoteca al aire libre.

  4. La calle principal de Oranjestad, también conocida como Caya Betico Croes, acepta sus raíces históricas. Aquí, los turistas pueden disfrutar tiendas boutique ubicadas en medio de la colorida arquitectura colonial holandesa. La cocina auténtica local y regional es lo que más se destaca en toda esta zona.

Tanto quienes buscan cultura como los compradores descubrirán que el tranvía pasa por varios puntos de interés, lo que les ofrece la oportunidad de conocer nuestra cultura y tradición, además de brindarles acceso a las tiendas y los restaurantes de esta zona histórica. Si ves algo que te llame la atención, simplemente desciende del tranvía. Otro pasará en breve si quieres seguir tu recorrido.

Si prefieres viajar a pie, hay un recorrido autoguiado por los monumentos. Puedes visitar sitios como el fuerte Zoutman, la Torre de Agua, varias iglesias históricas, el Palacio de Justicia, y casas de relevancia histórica y arquitectónica.

Finaliza tu día en el centro con un poco de relajación en Surfside Beach, que está a unos 15 minutos a pie del puerto. Allí encontrarás bares de playa y de bocadillos convenientemente ubicados.

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