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Día de San Nicolás

December 05, 2018

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Sinterklaas y sus Zwarte Pieten (ayudantes) aparecen en distintos eventos para niños en la isla durante su estadía.

Los niños de Aruba esperan ansiosos la llegada en bote de «Sinterklaas» al puerto de Oranjestad. El obispo de España llega acompañado por sus ayudantes «Zwarte Pieten», y reparten obsequios y dulces a los niños que los esperan. Días antes de su llegada, los niños de Aruba dejan sus zapatos y, si se han portado bien durante el año, podrán encontrar obsequios en ellos la mañana siguiente. Durante su estadía, Sinterklaas y sus Zwarte Pieten aparecen en diversos eventos para niños en toda la isla.

Sinterklaas es una figura festiva holandesa que representa a San Nicolás, un obispo del siglo III que se convirtió en santo patrono de los niños y que tenía una afición por dar obsequios. A mediados de noviembre, Aruba le da la bienvenida a Sinterklaas, su caballo blanco y un grupo de ayudantes, llamados Zwarte Pieten, mientras llegan al puerto de Aruba desde España. (San Nicolás también era el santo patrono de los marineros). A continuación, Sinterklass y los Zwarte Pieten reparten dulces entre los niños. En los días previos al 6, es muy fácil encontrarse con Sinterklaas, con su atuendo de santo y barba blanca y larga, y a sus asistentes, ya que recorren distintos eventos patrocinados por escuelas y comercios de toda la isla.

La tradición de los Zwarte Pieten («Pedro, el negro») tiene distintas explicaciones. Según una versión, los asistentes están inspirados en un joven esclavo llamado Pedro, quien fue liberado por San Nicolás. Como gesto de agradecimiento, Pedro decidió ayudar a su libertador en sus tareas de repartir regalos.